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Biografías

Esta biografía forma parte de los archivos de la Fundación Nacional para la Cultura Popular. En nuestro interés por difundir el conocimiento sobre nuestras grandes figuras, la misma puede ser citada como base de investigación de estudios o como asignación de fines pedagógicos, siempre y cuando se le dé crédito a la Fundación y a su autor, si el mismo ha sido indicado. Todos los derechos están reservados. No se autoriza la reproducción de la misma en medio impreso, técnico o de difusión masiva alguno, con o sin fines comerciales, sin la previa solicitud por escrito a la Fundación y su consecuente aprobación.

Shorty Castro

Actor, libretista, músico y compositor

Fecha de nacimiento: 28 de enero

Lugar: Mayagüez, Puerto Rico

Algunos lo distinguen como "El Gigante de la Comedia". Pero lo que muchos desconocen es que el artista Israel "Shorty" Castro, quien apenas mide cuatro pies y 11 pulgadas de estatura, nació y se crió en el barrio La Quinta en Mayagüez, donde comenzó su carrera en el arte como conguero y cantante de orquestas tropicales.

Su primera oportunidad en televisión surgió a mediados de los años 50 cuando fue invitado a tocar las congas con el grupo Los Pájaros Locos en el popular programa "La taberna India" junto al recordado Ramón del Rivero (Diplo). Sin embargo, mientras se preparaba para su actuación ocurrió la inesperada muerte de Diplo y su participación en el espacio no se concretizó.

Más tarde, Shorty se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde realizó un programa especial junto a Myrta Silva y Bobby Capó. El espectáculo, producido por Víctor Alonso, le dio la oportunidad a Castro de mostrar su talento para la música y la

comedia. Así el talentoso artista perteneció a varias agrupaciones tropicales como las de William Manzano, Roberto Ortiz, Fiesta, Mingo y sus Whopee Kids y la Happy Hills hasta que Tommy Muñiz lo invitó a presentarse nuevamente en "La taberna India" junto a Cortijo y su Combo.

Acto seguido, el afamado productor le ofreció una plaza como utilero en su taller de espectáculos y de ahí dio el salto a la comedia. En su nueva faceta, Shorty participó en los programas "Desafiando a los genios"; espacio de comedia donde nació su popular personaje de "Ramoneta Cienfuegos de la O", y "Hogar dulce hogar", en el cual interpretó a "Napoleoncito" el novio de la criada de la casa "Ana María" encarnada por Carmen Belén Richardson. Igualmente formó parte de los elencos de programas como La criada malcriada" junto a Velda González y "Jajá, jijí, jojó con Agrelot".

En esa época, también surgieron de su imaginación divertidos personajes como "Armando Galán y Figura", "El Conde de París", "Don Caledonio", "Panchito Zapata y Correa", "Camellito" y "Medio Metro", siendo éste último su favorito ya que según el comediante "soy yo mismo". Además laboró libretista en los programas "Toñito and Company" y "A reírse con Yoyo".

En el 1969, Shorty se integró al exitoso programa "Esto no tiene nombre", donde además de interpretar varios personajes, escribió y colaboró con Jacobo Morales en la dirección artística. En aquellos días también viajó varias veces a la ciudad de Nueva York, donde realizó un espectáculo de variedades, junto a la actriz Velda González y el cantante Hugo Leonel Vaccaro, en el teatro Boulevard.

A mediados de los 80, el veterano actor trabajó en los programas "Los kakukómicos" y "Operación ja, já", en los que mostró su veterana entre los comediantes del País. Asimismo participó en la obra teatral "Tú y yo somos tres", la cual se presentó con éxito en el Teatro Tapia. Simultáneamente Shorty fungió como locutor de un programa radial para la estación 108 FM.

En la década del 90 el actor, que también ha compuesto temas musicales como "Pa' los caborrojeños", "Raíces", "Jóvenes y mayores" y "Por dos pulgadas", se desempeñó en la dirección de las comedias "El kiosko Budweiser", "Entrando por la cocina" y algunas secciones del espectáculo teatral vodevil "Amor en La Hamaca, parte II".

Ya a las puertas del siglo XXI, el veterano artista ha hecho apariciones esporádicas en los programas "Enemigos íntimos" y "Qué suerte que es domingo", donde ha presentado sus clásicos personajes, así como ha fungido como animador de los espacios "Tu casa contacto" y "Auto-contacto".

Yaira Rivera González

Fundación Nacional para la Cultura Popular

 

revisión 25-dec-07


 

 

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