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   Untitled 1 San Juan, Puerto Rico

Biografías

Estas biografías forman parte de los archivos de la Fundación Nacional para la Cultura Popular. En nuestro interés por difundir el conocimiento sobre nuestras grandes figuras, las mismas pueden ser citadas como base de investigación de estudios o como asignación de fines pedagógicos, siempre y cuando se le dé crédito a la Fundación y a su autor, si el mismo ha sido indicado. Todos los derechos están reservados. No se autoriza la reproducción de las mismas en medio impreso, técnico o de difusión masiva alguno, con o sin fines comerciales, sin la previa solicitud por escrito a la Fundación y su consecuente aprobación.

Sylvia Rexach

Compositora
Fecha de nacimiento: 22 de enero de 1921
Falleció: 20 de octubre de 1961

Catalogada como una de las mejores compositoras de música popular hispana, Sylvia Rexach nació en Santurce el 22 de enero de 1921, hija de Julio Rexach y María Teresa González. Cursó estudios elementales en escuelas públicas y privadas de la Capital. Se graduó de la Escuela Superior Central, donde descubrió su vocación de poeta y músico. Compuso en esos años dos de sus más importantes trabajos "Di, corazón" y "Matiz de amor".

También estudió guitarra, piano, saxofón y otros instrumentos musicales. Sylvia Rexach ingresó a la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras, donde se matriculó en un curso pre legal. Al comenzar la Segunda Guerra mundial, abandonó sus estudios para unirse al Cuerpo Auxiliar Femenino del Ejército de los Estados Unidos (WAACS).

Terminada la guerra se licenció del Ejército y a los 23 años contrajo matrimonio con William Riley, con quien tuvo tres hijos: William, Sharon y Sylvia Eileen Riley. La pareja se separó y Sylvia regresó a San Juan. Allí trabajó con José Luis Torregrosa y Ramón Ortiz del Rivero "Diplo", escribiendo libretos e interpretando personajes cómicos para la radio. En la década del 40, fundó el primer combo en Puerto Rico integrado por mujeres, llamado Las Damiselas y se presentó a través del país, obteniendo fama y éxito.

En 1951 comenzó a escribir en el Diario de Puerto Rico una columna que ella misma tituló "A sotto voce". Fue socia fundadora de la Sociedad Puertorriqueña de Autores, Compositores y Editores de Música.

Sylvia plasmó su vida en sus canciones, y fue muy popular por la delicadeza de su expresión musical y su romanticismo. Sus éxitos, entre los que se encuentran "Alma adentro", "Idilio", "Olas y arenas", "Nave sin rumbo", "Di, corazón" y "Matiz de amor", le dieron renombre en Puerto Rico y en el extranjero.

Un desengaño amoroso le impulsó a una vida de bohemia que poco a poco fue consumiendo su salud. Víctima del alcoholismo y de un cáncer en el estómago, murió a los 39 años en su ciudad natal, el 20 de octubre de 1961. Dejó tras su muerte un legado de canciones y poesías adelantadas a su tiempo, pues trascienden su época.

Su inspiración fue a veces suave y romántica y otras tantas atormentada, pero siempre acompañada de melodías puras y creativas. Compuso muchas obras individualmente, y en otras ocasiones en colaboración con el compositor y guitarrista Tuti Umpierre.

Tras su muerte, sus composiciones han trascendido el tiempo al contar con innumerables versiones. Artistas como Marco Antonio Muñiz, el dúo Irizarry de Córdova, Gilberto Monroig, Tato Díaz y Carmen Delia Dipiní le dedican obras póstumas. En la década del 70, Juan Luis Barry realizó en la televisión un especial titulado "Sylvia, en tu memoria", que ganó premio y se editó posteriormente en dos discos de larga duración. En la década del 90 la mini serie de carácter biográfico "Al fondo del dolor", contó con la actuación principal de su hija Sharon Riley.

En fecha reciente, sus canciones han sido difundidas por artistas como Chucho Avellanet, Lucecita Benítez, Linda Rodstandt, Ednita Nazario, Lourdes Robles y Lunna. Igualmente el compositor mexicano Armando Manzanero grabó en 1990 una de sus obras en el disco "Canciones que yo quise escribir".

 

 


 

 

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